南京脑康中医医院精神科

老年癫痫群体不容忽视

  近年来,随着我国人口进入老龄化阶段,中枢神经系统疾病如脑血管病、神经系统退行性疾病发病率明显增加,从而使老年人癫痫的发病率明显增高。 已成为神经内科老年人排第三位的慢性疾病。老年癫痫绝大多数为继发症状性癫痫。病因以脑血管病占居首位。调查表明,老年人癫痫中约40%是由脑血管病引起的,以脑梗塞居首位,其次是脑出血、蛛网膜下腔出血。其他常见的病因还有代谢性中毒(如酒精中毒、低血糖、非酮性高血糖)、脑肿瘤、脑外伤和颅脑手术后、痴呆和中枢神经系统炎症。但仍有约15%的老年人癫痫找不到明确的病因。

  老年癫痫在诊断中存在着一些难点。首先,由于有些老年人独自居住,因此期望家人详细描述发作表现比较困难。其次,老年人智力、记忆力下降,自述病史不大可靠,故老年人患有癫痫时常被当作其它疾病收治入院。老年人首次出现癫痫发作后,应该积极寻找病因,均应该行神经影像学检查,如头颅ct、mri,以期明确或排除颅内占位病变。同时,老年癫痫应与晕厥、全面性遗忘、朦胧状态等鉴别。

  老年人癫痫的主要治疗措施是抗癫痫药物治疗。每天必须规律服药,而不是只在发作时服药。由于老年人与青年人不同,在治疗中需首先注意:①药物剂量和药物间相互作用。老年人药物半衰期延长,代谢减慢,因此在服用抗癫痫药物时应避免药物过量导致中毒。相当部分的老年人同时合并有其他系统的疾病(如糖尿病、冠心病等)而同时服用多种其他药物,这时要考虑到药物之间是否存在相互作用,以及与抗癫痫药物疗效的互相影响。②老年人对药物副作用更敏感。老年人由于生理变化导致药物代谢改变,副作用突出;同时由于服用的其他药物与抗癫痫药物之间的相互作用,可能加重副作用。总的来说,老年人药物副作用的发生率要比青少年大2-3倍,且药物副作用大小随合用药物数目的增加呈指数性上升,因此,各药物的副作用效应不仅仅是简单相加,而是变得更为复杂。③ 老年人的记忆随年龄增加而越来越差,同时癫痫和抗癫痫药物均可使老年患者的记忆力下降。因此,对老年癫痫的治疗在保证发作的控制同时,应尽量调整抗癫痫药物的剂量、减少副作用,以及减少对记忆力的影响。

  如何使老年癫痫的治疗变得更方便?。首先选择合适老年人的剂型,除了片剂和胶囊外,还有液体和咀嚼片。其次,一定把药装在有标记的盒子里,并将药放在固定的位置,提醒自己这些药是必须服用的,确保按时服药。老年癫痫患者也许感觉癫痫病完全改变了自己的生活,但不能让担心过份限制自己的日常生活。对患者来说,保持和患病以前一样的生活态度非常重要,只需注意避免对发作有危险的活动。出门时随身携带能证明自己患有癫痫的卡片或证明身份的标示物。如果一个人单独生活,应该安装特殊的报警器,万一发作时可报警求助于他人。对于老年癫痫患者,身旁尽量有人照顾。相信老年癫痫患者和正常老年人一样有美好的生活。

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